Мускусный бык (овцебык)

Овцебыки в Канаде. Часть первая

Овцебык обитает в канадской арктической тундре. Его выступающая уздечка и длинная черная шерсть , из-за которой его ноги кажутся еще более короткими, делают его с первого взгляда больше похожим на бизона. В действительности же, он больше напоминает дикого козла и овцу.
Хорошо, что они не были слишком большими - уздечка самца находится примерно на уровне грудной клетки у самки – овцебыки с их массивным и плотным телосложением довольно тяжелые (грузные), в соответствии с имеющимися данными, по весу дикие взрослые самцы овцебыка достигают 270-315 кг, самки – 90 кг как минимум. Это млекопитающие, которые обычно перемещаются медленно и ограниченно, но могут также бегать и карабкаться с большой ловкостью.
Самцы и самки овцебыка носят два внушительных рога. Они изображены в виде кривых, спускающихся по направлению к лицу, которые затем направляются наружу и переходят в расщепленные концы. Среди самцов основы (корни) для каждого рога выдаются вперед на лбу и пересекаются, формируя массивную вмятину (горб) для рогов, кость каждого в толщину может достичь 10 см. Рога у самок менее массивные, но также достаточно острые, и разделены кучей меха на лбу. Главная железа внутренней секреции едва заметна, так как она практически полностью покрыта шерстью и является дополнением к каждому глазу.
В большей мере, благодаря своей необычайной шубе, овцебыки не испытывают абсолютно никакого дискомфорта, когда температура опускается ниже -40 С, и бушуют сильные ветра.
Эта шуба будто создает шерстяное одеяло при соприкосновении с кожей, покрыта большим количеством шерсти. Шерсть овцебыка более прочная и в 8 раз теплее овечьей шерсти и тоньше, чем кашемир. Ни одно млекопитающее на американском севере не имеет такого же длинного одеяния, как это, сформированное из нескольких слоев , снаружи более жестких, которые защищают шерсть овцебыков. Эскимосы называли овцебыков omingmak, что означает «животное, чья шерсть похожа на бороду».
Овцебыки теряют свою шерсть к середине лета. Словно длинные волосы, которые не выпадают все в одно и то же время, мех имеет небритый и оборванный вид в течение нескольких недель. Множество взрослых самцов сохраняют на протяжении лет пучки старой шерсти, которые висят на их загривках и шубе.

Среда обитания и привычки

Овцебыка как правило можно обнаружить на равнинах и в прибрежной местности, или в речных долинах Арктики, где растительный покров очень обширный. На протяжении долгих летних дней равнинные растения быстро вырастают и появляется несметное количество цветов, и лучший для овцебыка корм - планктон.
Ближе к сезону появления потомства зимой большие стада разделяются на маленькие группы в среднем по 7 животных.
В течение всего лета эти группы переходят поочередно от периода выкармливания к периоду отдыха.
В период отдыха овцебык ложится на живот или на бок, конечности вытянуты, зачастую он лежит на снежных сугробах, пока еще не растаявших. Телята, вместо того, чтобы отдыхать, собираются обычно в группы и мчатся рядом со взрослыми или сталкиваются для того, чтобы насладиться сражениями головами. Взрослые тоже иногда играют, особенно, когда переходят реки, чаще всего прыгая и крутясь на мелководье.
Почти во все времена года самцы встречаются друг с другом с глазу на глаз или в более жестоких сражениях. Частота и интенсивность таких контактов возрастает к концу лета, победитель приобретает также статус вожака стаи, дающий возможность управлять стадом. Типичное столкновение начинается с демонстрации угрозы, в ходе которых самцы трутся своими гландами или задними конечностями о землю, а затем продвигаются вперед, разворачивая рога в направлении соперника. Потом они медленно наступают, качая головой и поглядывая один на другого и встречаются в сокрушительном лобовом столкновении. Этот ужасный удар принимает череп и весьма толстые рога. Если оба противника обладают равными силами, то лишь некоторые атаки будут иметь место и результат битвы в наименьшей степени будет зависеть от соблюдения всех ритуалов: толчки головами и столкновения туловищами, сопровождающиеся ударами рогами.
В течение зимы овцебыки продолжают свою ежедневную активность в большом смешанном стаде. В Арктике солнце не поднимается над линией горизонта с ноября по февраль. Арктическая зима чрезвычайно длинная, температура может держаться ниже -18 градусов на протяжении 8 месяцев. Не смотря на холод, ветер и темноту, овцебык продолжает питаться и отдыхать без каких-то изменений в своих привычках. Они не нарушают свою активность даже из-за очень суровых бурь, в течении которых овцебык ложится прямо на ветру.
Конец зимы и начало весны - критические периоды в жизни овцебыков. Запасы травы небольшие или исчерпаны вовсе, и животное может легко погибнуть от голода, если оно уже старое, если его зубы гниют, если его тело населено паразитами, и еще если климатические условия и окружающая среда неблагоприятны (ураганы крайне сильные и снежный покров непробиваем, например).

Уникальные характеристики

С давних пор между овцебыком и человеком существует тесная взаимосвязь. Еще с доисторических времен и до наших дней за этими млекопитающими в волосатом одеянии охотились инуиты из-за его мяса, теплой шерсти, а также из-за рогов, из которых можно было изготовить оружие. Используя собак для предотвращения бегства, инуиты применяли свои навыки обороны для того, чтобы поразить цель стрелами и копьями.
Способы защиты овцебыка от волков заключаются в том, чтобы добежать до места, покрытого наиболее глубоким снегом или забраться на возвышенность и выстроиться в атакующую позицию. Когда волки их окружают, овцебыки придвигаются друг к другу хвостами и, таким образом формируют жесткий круг, который состоит из взрослых самцов и самок, наваливающихся на врага. Во время атаки на волков, малыши быстро присоединяются к своей матери и торопятся напасть с боков. Сталкиваясь с противником, взрослые, особенно, самцы энергично трут периорбитальные железы о задние конечности. Это напоминает в одно и то же время и угрожающий жест, и сигнал тревоги для остального стада.
Продолжение статьи

Купить пряжу овцебыка - гивиут

Овцебыководство:

Все материалы раздела "Овцебык человек"

Купить пряжу овцебыка - гивиут

Овцебык в природе:

Все материалы раздела "Овцебык в дикой природе"

Купить пряжу овцебыка - гивиут

Оксмаксмания:

Овцебык в метафизике культуры и истории, что скрывают ученые.